02 juin 07

Marguerite sur la tapisserie des Valois


Marguerite, Charles III et Henri III de Navarre, extrait de la tapisserie des ValoisPortrait de Marguerite de Valois sur l'une des tapisseries des Valois conservées à la galerie des Offices de Florence

La reine de Navarre est représentée accompagnée de son mari, Henri de Navarre (placé en face d'elle), et de son beau-frère, Charles III duc de Lorraine (placé derrière elle), très reconnaissable à ses grandes moustaches.

Les huit tapisseries des Valois aujourd'hui conservées à Florence sont encore pleines de mystères. On présume qu'elles ont été réalisées à la fin des années 1570, mais on ignore l'identité de leur commanditaire. Les personnages sont représentés sur un fond qui n'a rien à voir directement avec eux. Sur cette tapisserie seraient représentées les festivités nautiques de l'entrevue de Bayonne (1565). La scène a pour modèle le dessin qu'en avait fait l'artiste Antoine Caron à l'époque.

Les joutes nautiques de Bayonne, tapisserie des Valois (Florence)Les personnages du premier plan appartiennent, quant à eux, à la fin des années 1570, probablement après l'année 1578, date de réconciliation de Marguerite et de son époux après une séparation qui avait duré deux ans. A la cour de France, le roi et la reine de Navarre s'étaient brouillés.

Source : Frances Yates, The Valois tapestries, 1959 (Florence, musée des Offices)  

 

Marguerite de Valois, extrait de la tapisserie des ValoisOn retrouve Marguerite de Valois sur deux autres tapisseries de la même série.

Sur la tapisserie de L'attaque de l'éléphant (image ci-contre), la princesse est représentée en pied dans un grand décolleté, la main au côté, le visage souriant. Sa ressemblance avec Catherine de Médicis est ici particulièrement saisissante.

Le costume qu'elle porte appartient encore aux années 1570. La collerette s'ouvre largement au-dessus des épaules (ce qui est moderne pour la mode de l'époque), mais le reste de la robe est assez simple. Marguerite ne porte pas encore de vertugadin en bourrelet, ni de manches ballonnées comme on en porte sous le règne d'Henri III.

Marguerite et François d'Anjou

Marguerite apparaît à côté de son frère François avec qui elle nouait une véritable amitié. Face aux intrigues de la cour, elle servait sa cause auprès du roi contre qui François s'était plusieurs fois rebellé.

A cause de son alliance avec son frère cadet, Marguerite dut subir à de nombreuses reprises la colère d'Henri III. A la suite de la fuite de François en 1575, le roi fit enfermer sa soeur au palais du Louvre. Marguerite vécut récluse pendant plusieurs semaines dans sa chambre sans pouvoir en sortir.

Marguerite soutient son petit frère au point d'entreprendre un grand voyage aux Pays-Bas, pays dont François est appelé à devenir le souverain. Marguerite a laissé dans ses mémoires le récit passionnant de cette aventure, où elle manqua à plusieurs reprises d'être enlevée.

Pour le commentaire de cette tapisserie voir l'article dans la partie François d'Alençon.   

Source : F. Yates, op.cit. (Florence, musée des Offices)

 

 

 

Le roi et la royne de Navarre, la reine-mère, extrait de la tapisserie des ValoisSur la tapisserie du Tournoi (image ci-contre), la reine de Navarre est représentée cachée derrière sa mère et son mari. On la reconnaît à sa perruque blonde et à sa bouille qui la rend si semblable à sa mère. 

L'image que renvoie cette représentation, c'est qu'entre les deux grands personnages historiques qui l'encadrent, Marguerite apparaît comme prisonnière, une représentation qui n'est pas sans rappeler une certaine réalité matrimoniale et politique.

De par la nature de son mariage, Marguerite avait un rôle politique d'une grande importance à jouer, celui de garder le roi de Navarre dans le giron de la monarchie. Dans le contexte des troubles politiques de l'époque, Marguerite était le pont d'alliance établi entre Henri de Navarre, prince du sang et trublion potentiel d'une part et la reine-mère, garante des intérêts de la couronne d'autre part. C'est bien pour maintenir le prince Henri sous sa tutelle que Catherine de Médicis ramena physiquement Marguerite auprès de lui en 1578.

Seulement la mauvaise foi de Navarre (qui se comprend par le comportement des Valois pendant le massacre de la Saint-Barthélemy) et les aléas des conjonctures politiques devaient porter préjudice à cette alliance. Des deux côtés, Marguerite allait être prise à partie. 

Après plusieurs années, lasse d'être le bouc émissaire, elle finit par abandonner son mari et par tremper dans la trahison. Après des aventures dignes d'un roman, elle fut emprisonnée par son frère, déshéritée par sa mère et au final démariée par son mari.

Pour le commentaire de cette tapisserie voir également l'article dans la partie Catherine de Médicis.

Source : Frances Yates, The Valois tapestries, 1959 (Florence, musée des Offices) 

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La chute et l'exil


Marguerite de Valois (musée de Fécamp)Marguerite de ValoisLes portraits de Marguerite se font plus rares dans les deux dernières décennies du XVIe siècle, et pour cause, la reine de Navarre entre brutalement dans une période d'oubli.

Après s'être dressée contre le roi son frère et le roi son mari, elle fut consignée au château d'Usson où elle demeura de 1586 à 1605, abandonnée de tous.

A l'observation de la coiffure, le portrait ci-contre daterait de la fin des années 1580 (c'est le type de coiffure que Gabrielle d'Estrées porte dans les années 1590). Serait-ce le dernier portrait de la reine avant son exclusion de la cour, ou bien est-ce plutôt celui qui annonce son retour ?

Source : Mutualart.com (vendu chez Sotheby's en 2010 à Londres) ; la plaque d'émail n'est pas identifiée sur le site commercial. C'est par rapprochement avec le dessin du musée des Arts et de l'Enfance de Fécamp qu'on peut l'identifier à Marguerite.

Source : Base Joconde (Fécamp, musée des Arts et de l'Enfance)

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Le retour de la reine Marguerite


Marguerite de ValoisPortrait de Marguerite de Valois vers 1590-1605

J'ai trouvé ce joli dessin dans un livre d'histoire des années 80, assez complet en illustration. Comme il faut toujours se méfier des images provenant des ouvrages d'histoire, il vaut mieux le prendre avec prudence. La légende indiquait uniquement son appartenance au musée de Reims.

Qu'est-ce qui peut dans ce portrait nous confirmer qu'il s'agisse bien de Marguerite ? Le physique bien sûr ! On retrouve son nez long et étroit, sa petite bouche, les deux bajoues et les yeux si caractéristiques de Marguerite avec des paupières quasi absentes. Il n'y a pas de doute, c'est bien Marguerite, mais à 40 ans passé.

Pour ce qui est du costume, la dame représentée, est habillée d'une collerette des années 1580 et d'une coiffure des années 1585-1595. Quelle date peut-on donner à ce portrait ? Personnellement, je pencherais davantage pour 1605 qui voit le retour de Marguerite à la cour. Cela est confirmé par l'âge qu'elle paraît avoir ici (entre 40 et 50 ans). Alors pourquoi un costume aussi désuet ? Les contemporains de Henri IV nous apporte la réponse dans leurs récits. De retour à Paris, Marguerite n'adopta pas la mode de la cour de Marie de Médicis. Sous le regard moqueur des courtisans, elle continuait à s'habiller avec des robes et des coiffes du temps d'Henri III, époque de sa propre splendeur.

Ce dessin peut donc être une confirmation de ce qu'écrivait les mémorialistes au XVIIe siècle, à propos de la garde-robe démodée de Marguerite de Valois et surtout sa prise de poids, qui, au dire des méchants, la rendait monstrueuse à voir.

Source : Melchior-Bonnet, Les guerres de religion et les débuts du Grand Siècle (1547-1661), Larousse, 1987 (musée de Reims)

 

 

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Marguerite (1600)Portrait de Marguerite de Valois vers 1600 sur une enluminure qui illustre un hymne écrit pour sa personne.

Contrairement au portrait précédent, la reine est représentée avec une immense collerette qui s'ouvre depuis le nombril et monte haut derrière la tête. Autour du cou, elle porte un collier à plusieurs rangs comme en portait Marie de Médicis à l'époque.

LeuGaultier














Contemporains d'Henri IV sous le règne duquel ils se sont illustrés, Thomas de Leu et Léonard Gaultier sont à l'origine d'une image très répandue de la reine Marguerite. Leur deux gravures sont quasiment identiques (outre l'inversement de l'image et le fait qu'elles soient toutes les deux signées, la différence se perçoit dans quelques détails de la représentation physique et du costume).

Source : (Paris, BnF) et (Vienne, Osterreichische Nationalbibliothek)

Marguerite, estampe d'interprétationMarguerite, estampe d'interprétationMarguerite, estampe d'interprétationLes deux gravures auront une très importante postérité aux siècles suivants. Malheureusement, les estampes d'interprétation qui vont découler de ce modèle laissent très souvent à désirer :

Les artistes ne cherchent pas à reproduire fidélement les traits physiques de la reine. 

Marguerite de ValoisMarguerite de Valois, collection particulièreIls associent de manière anachronique un type de costume que la reine a porté en son vieil âge, à un visage jeune et romantique.

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Couronnement de Marie de MédicisMarguerite de Valois mise en scène dans une gravure de Léonard Gaultier représentant le couronnement de Marie de Médicis à Saint-Denis en 1610.

A son retour à Paris, Marguerite se fit construire un très bel hôtel sur un terrain situé face au Louvre, de l'autre côté de la Seine. Réconciliée avec son ancien mari, elle rendait régulièrement visite à la famille royale et entretenait avec sa nouvelle épouse des relations très amicales. Marie de Médicis était rassurée de voir qu'elle s'était prise d'affection pour le petit dauphin, le futur Louis XIII dont elle avait fait son héritier.

A l'occasion de la grande cérémonie observée au couronnement de Marie de Médicis, l'ancienne reine Marguerite est présente au premier plan. On la voit représentée sur la gravure (à droite), derrière la petite princesse Elisabeth.

Source : Gallica (Paris, BnF)

détail RubensMarguerite de Valois représentée par Rubens dans le Couronnement de Marie de Médicis à Saint-Denis vers 1624

Le couronnement de Marie de Médicis en 1610, musée du Louvre

L'image est anachronique parce que Rubens qui la peinte treize ans après les faits, n'a pas forcément respecté les costumes de l'époque. En revanche, le célèbre peintre n'a pas lésiné à représenter l'obésité de la reine, preuve que sa corpulence avait marqué les esprits et que dix ans après sa mort on s'en souvenait encore.

Au lendemain du couronnement de Marie de Médicis, le roi meurt assassiné par Ravaillac. La reine Marguerite devait lui survivre cinq ans. Pendant ces dernières années, elle fut pour la régente, une alliée et pour le dauphin, une amie. Elle meurt en 1615 en son hôtel parisien.

Source : Rmn (Paris, musée du Louvre)

 

Effigie de Marguerite en 1615L'effigie funéraire de Marguerite de Valois en 1615

Cette gravure exceptionnelle présente dans les collections du musée Czartoryski de Cracovie représente la veillée funéraire autour de l'effigie de la reine.

On y voit à ses pieds, le petit roi Louis XIII tenant une chandelle, rendant un dernier hommage à la princesse des fleurs de lys.

La scène se passe à l'hôtel de la reine, alors ouvert au public ; "il y a une presse aussi grande qu'à un ballet", témoigne le poète François de Malherbe1.

Ce type de représentation en gravure des obsèques princières n'est pas étonnante pour les années 1610. Il en existe de sembables pour les enterrements d'Henri IV et du duc Charles III de Lorraine2.

 Source : (Cracovie, musée Czartoryski)

Effigie de Marguerite de Valois Louis XIII Le peuple


Notes

1. Eliane Viennot, Marguerite de Valois, "La reine Margot", Plon Tempus, 2005, p. 304.

2 Voir les très belles gravures reproduites dans Philippe Martin (sous la dir.), La pompe funèbre de Charles III, 1608, Editions Serpenoise, Metz, 2008.

Article modifié en septembre 2012

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08 juin 07

Les portraits de Henri II (1519-1559)

prévu pour septembre-octobre 2007

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Les portraits de François II (1544-1560)

prévu pour septembre-octobre 2007

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28 juin 07

Les portraits de Charles IX (1550-1574)

 

Charles IXRoi de France à l'âge de 10 ans, Charles IX a eu le malheur de devenir le souverain d'un royaume en déliquescence, pris en otage et mis en ruine par les factieux et les fanatiques. Les guerres de religion étaient inévitables et le pauvre enfant n'y pouvait rien, pas plus qu'il ne pouvait empêcher les atrocités commises durant la nuit du 24 août 1572 et les jours suivants.

Dans le sujet qui nous concerne, le fait que Charles IX soit devenu roi très jeune est une chance, car il existe de lui des portraits à toutes les étapes de sa vie. Cette galerie de portraits permet de le voir évoluer, grandir, prendre de la barbe et vieillir prématurément.

Galerie de portraits de Charles IX

 

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01 juil. 07

Le duc d'Orléans


Charles-Maximilien, musée CondéCharles-Maximilien, musée des OfficesPortraits de Charles-Maximilien réalisés vers 1551 et 1552

Charles-Maximilien est le troisième fils d'Henri II et de Catherine de Médicis.

Ce sont les inscriptions sur les dessins qui permettent d'identifier les portraits. Il peut s'agir d'une erreur mais on dit que c'est Catherine de Médicis elle-même ou l'un de ses secrétaires qui annotaient les dessins. La reine les commandait pour s'assurer de la bonne santé de ses enfants (pour plus de détail, voir A. Zvereva, Les Clouet de Catherine de Médicis, Somogy, 2002).

Source : Moreau-Nélaton, Le portrait ... (Florence, musée des Offices)  ; Rmn (Chantilly, musée Condé)

Le petit prince au chat, musée CondéIl existe à Chantilly un tableau qui offre une image similaire au dessin de Chantilly. Le portrait n'est pas identifié, mais on pense qu'il s'agit aussi du petit prince Charles.

Comme sur le précèdent portrait, l'enfant porte sur la tête le béguin et la toque, et autour du cou un collier. Mais tandis que sur le dessin, il tient dans ses mains des fleurs et une raquette, évocation du jeu de paume qui faisait fureur à l'époque, sur la peinture, l'enfant joue avec un petit chat.

Source : Base Rmn (Chantilly, musée Condé)

   

Charles IX, British museumPortrait de Charles-Maximilien

Ce portrait n'est guère plus tardif que les précédents. On retrouve le petit prince avec la toque et le béguin. Il porte un col blanc rabattu sur un col de fourrure.

Il en existe une copie de seconde main à la BnF.

Source : (Londres, British museum)

Charles-Maximilien, BnFPortrait de Charles-Maximilien

C'est un dessin beaucoup plus tardif puisque le jeune prince ne porte plus son béguin. Il a quitté sa petite enfance.

Source : (Paris, BnF)

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L'enfant roi (1560)

 


Charles IX par François Clouet (BnF)

Portrait officiel du roi Charles IX à son avènement en 1560.

Le petit duc d'Orléans succède à son frère François comme roi de France le 5 décembre 1560. Il n'a que 10 ans seulement et pourtant il est maintenant l'un des plus grands princes de la Chrétienté. 

Son avènement est évidemment l'occasion pour François Clouet de lui tirer un nouveau portrait (ci-contre).

Le roi étant mineur, le gouvernement est confié à un conseil de régence. Il est dominé par la reine-mère Catherine de Médicis, personnalité politique en vogue depuis qu'elle a pris la tête du parti de la tolérance. La reine-mère entend maintenir le royaume en paix et multiplie les tractations pour raccommoder un pays en train de se déchirer pour des querelles politico-religieuses.

Source : (Paris, BnF) 

Charles IX (Vienne, Kunsthistorisches museum)Pour diffuser l'image du roi, un très grand nombre de portraits ont été peints. Le plus beau conservé aujourd'hui est celui du Kunsthistorisches museum à Vienne (ci-contre). Il reprend avec plus de détails le dessin aujourd'hui conservé à la BnF (ci-dessous).

Source : (Vienne, Kunsthistorisches museum)

Ce portrait va servir de modèle à un très grand nombre de copies de plus ou moins bonne qualité. Il n'est pas impossible que certaines d'entre elles soient du XVIIe siècle. En voici quelques unes qui sont aujourd'hui dispersées dans le monde entier :

  

 

 

 

 

Charles IX (The Metropolitan museum of art)Charles IX (musée Condé)Source : (New York, The Metropolitan museum of art)

Source : Rmn (Chantilly, musée Condé)

 

 

 

 

 

Charles IX (musée des Beaux-arts d'Angers)Charles IX (The royal collection)Charles IX (musée du château de Versailles)Source : Scalarchives (Versailles, musée du château)

Source : (Royaume-Uni, The royal collection)

Source : Base Joconde (Angers, musée des Beaux-arts)

 

Charles IXCharles IXSource (?)

Source (Brescia, Pinacoteca Civica)

Source : The Bridgeman Art Libray (collection privée)

Charles IX (collection privée)

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